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在知乎上,关于剧本杀有两个很有意思的问题:

1、为什么剧本杀火而跑团不火?

2、剧本杀机制本越来越像桌游了,那为什么宁愿玩高价剧本杀机制本也不愿意玩桌游呢?

其实这俩是同一个问题:剧本杀和桌游的区别是什么?

先给出我的结论:剧本杀门槛更低,更适合推广。

广义上,任何在桌子上玩的游戏都可以叫桌游,象棋、麻将、扑克牌都可以叫桌游,剧本杀也是桌游的一种。

狭义上,剧本杀和桌游的区别就很明显了,比如剧本杀有故事情节,有演绎等等。

剧本杀最近几年很火,而桌游相对比较小众,不过相信大多数人或多或少也接触过桌游,比如三国杀、狼人杀、大富翁、血染钟楼……这都是在国内曾经很火的桌游。

尤其是三国杀,在当年的热度远甚于现在的剧本杀,后来三国杀因种种原因逐渐没落,才被狼人杀、剧本杀所取代。

2021年,三国杀上线steam平台,却也迎来了这款国产经典桌游的至暗时刻——迅速登顶steam差评榜榜首,并且在此后几年内稳居差评榜前三。

三国杀被差评,和狼人杀乃至其他很多同类桌游的没落路径类似。

单一的玩法,简单的规则,可以在早期吸引诸多玩家入坑,但时间久了,老玩家就会觉得腻,于是游戏官方不断推出新版本、新角色,像滚雪球一样,让新人入坑的门槛越来越高,与老玩家的差距越来越大。再加上商业化的氪金,每推出一个氪金角色都可以碾压旧角色,平衡性越来越差,老玩家也纷纷退坑。

记得2008年左右,那时三国杀也就几十个武将,而现在有400多位武将。狼人杀、血染钟楼也是类似的情况,随着时间的推移,各种“新板子”越来越多,萌新看了完全一头雾水。

相比之下,剧本杀就没有这方面的困扰。

严格来说,剧本杀并不像三国杀、狼人杀、血染是一种游戏的称呼,而是指代了一类游戏。从词义概念来说,“剧本杀”这个词已经越来越与“桌游”平级。

玩家每开一个新剧本,都是一场新游戏,新的故事、新的角色、新的规则,新玩家和老玩家基本处于同一个起跑线,没有明显的壁垒。

即便是比较有竞技性的机制本,玩家们也不知道全部卡牌的技能,甚至不知道一些隐藏的规则和设定,这种设计让游戏充满了意外和惊喜,能尽量照顾所有玩家的体验。

举例来说,如果玩棋类或者牌类游戏,老玩家是可以算牌的,剧本杀则几乎没有这种操作,这最大限度地避免了老玩家虐菜,也避免了玩家圈子变成“排斥萌新”的一潭死水。

相比剧本杀,桌游(尤其德式桌游)的剧情通常只是背景板,吸引玩家的主要是“游戏机制”,因此桌游更追求机制的平衡、丰富,而这也往往意味着规则更复杂。

很多跑团、桌游,规则书是厚厚的一本,教学视频长达几十分钟甚至几个小时,而且所有玩家都需要提前了解这些规则,才能保证游戏正常进行。

这被不少玩家吐槽是“先上课,再游戏”、“好不容易把规则弄懂了,却已经累得不想玩了”。

下图为知名桌游《龙与地下城》(简称DND)的规则书,这种厚度的一共有三本,被玩家称为“三宝书”,分别是:玩家手册、城主指南、怪兽图鉴。


图源网络

剧本杀的DM手册当然也可以很厚,但这是给DM准备的,玩家并不需要亲自读一遍。有些剧本杀的角色剧本也很厚,但是读类似小说的剧本,总不会像规则书一样枯燥吧?

复杂的规则,也意味着复杂的思考和计算量——这不仅是对DM的,也是对玩家的。

打过剧本杀机制本的玩家一定体验过,每一轮次前,自己都要苦苦思考下一步怎么走。对于桌游来说,这样的思考是家常便饭,被称为“Downtime”,就是等待其他玩家思考的时间,有点类似剧本杀的“坐牢时间”。

我们再回到最初的问题:剧本杀机制本越来越像桌游。

确实如此,而且大型机制本的时间也越来越长,动辄8小时起步,但是和桌游、跑团比起来,剧本杀机制本依然是个弟弟。

由于时间太长,部分桌游、跑团甚至支持存档——玩家可以把地图拍照,过几天再接着打。据说英国有位玩家组织了一场DND跑团,流程长达38年,至今仍在每周末推进。

在时间长度上,桌游对标的才不是剧本杀,而是电子游戏。

说到这里,不得不提到一家瑞典游戏公司Paradox Interactive(简称P社),P社因历史策略类游戏而著名,旗下知名游戏有被称为“P社四萌”的《欧陆风云》系列、《钢铁雄心》系列、《十字军之王》系列、《维多利亚》系列等。

其中《欧陆风云》就是一款根据同名桌游改编的电子游戏,后来P社回归初心,又把电子游戏改回桌游,推出了《欧陆风云:权力的代价》,见下图:

图源UP主“游卡桌游圈”的B站开箱视频

照片中桌子的尺寸为2m*1.4m,包含眼花缭乱的大地图,聆郎满目的卡牌和棋子,字体密密麻麻的规则书……光set up(指布置道具)就要花不少时间,据说正式玩一局需要4~6小时,但看起来似乎不止。

桌游化意味着什么?意味着玩电子游戏时,由电脑替玩家计算的科技点、外交状态、战斗数据、游戏规则等等,现在都要靠玩家用人脑来计算。

是不是很硬核?

不少玩家吐槽:“好消息,嫌麻烦的可以去steam玩线上版桌游,叫《欧陆风云4》。”

简单来说,剧本杀、桌游、电子游戏的关系,就像是复杂程度的层层递进。由于人脑算力的限制,桌游是规则简化后的电子游戏,由于商业化的考量,剧本杀是规则简化后的桌游。

降低新玩家的门槛,维持老玩家的新鲜感,这是所有游戏维持热度的铁律。

红警、星际、魔兽等即时战略游戏(RTS)和CS、穿越火线等第一人称射击游戏(FPS)曾风靡全国网吧,但是当这些游戏开始电竞化,玩家们的操作要精确到“微操”级之后,游戏的娱乐性就大大降低了,走向没落也是必然,桌游也是同理。

剧本杀之所以能火,很大程度上就得益于它的门槛低、娱乐性强。除了机制本有一些竞技,硬核本有一些烧脑,情感本、欢乐本、食玩本、惊悚本几乎都不太费脑子,也较少出现“老手碾压新手”的现象。(情感本也是目前卖得最好的)

即便如此,也有很多人吐槽剧本杀“就像加班开会”。

如果换成那种规则书厚得像教科书的桌游,完全可以想象推广的难度有多高。

当然,并不是说剧本杀以后就一定要走简单化路线。硬核本、机制本依然会有大批死忠玩家,但要想吸引更多路人,恐怕还是要靠那些4、5个小时的“下班本”。(指下班后也能玩一局的轻体量剧本杀)